Promiennik podczerwieni zasadą swego działania przypomina słońce

Promiennik podczerwieni zasadą swego działania przypomina słońce. Podobnie jak ono, emituje promieniowanie podczerwone, które padając na przedmioty znajdujące się w jego zasięgu, powoduje ich ogrzanie. Człowiek przebywający w pobliżu takiego promiennika ma przyjemne odczucie ciepła pomimo tego, że temperatura powietrza jest niska. Podobny efekt można uzyskać przebywając w mroźny dzień na słońcu.

Chociaż będzie mróz, temperatura odczuwalna będzie znacznie wyższa. Ze względu na to, że promienniki podczerwieni w niewielkim stopniu ogrzewają powietrze, wykorzystywane są w wysokich halach lub budynkach, gdzie tradycyjne ogrzewanie promiennik podczerwieni się nie sprawdza. W takich miejscach bardzo często stosuje się halogenowe promienniki podczerwieni. Na rynku dostępne są produkty emitujące fale krótkie lub średnie. Pierwsze z nich charakteryzują się wyższą wydajnością i szybkością działania. Po ich włączeniu już po jednej sekundzie pojawia się odczucie ciepła, a do ogrzewanej powierzchni dociera aż 85 procent emitowanej energii. W przypadku modeli emitującej fale średnie te parametry są gorsze. W takich modelach ciepło zaczyna się odczuwać po około 30 sekundach od włączenia urządzenia, a do ciała umieszczonego w jego polu działania trafia około 60 procent emitowanej energii. Ze względu na swe właściwości promiennik podczerwieni jest zazwyczaj stosowany w takich miejscach, gdzie ogrzewanie powietrza jest niemożliwe lub mało wydajne. Urządzenie to sprawdza się także na zewnątrz i jest często wykorzystywane w różnego rodzaju ogródkach piwnych, aby zapewnić klientom komfort termiczny.